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Zhang Yiming

Zhang Yiming en un emprendedor chino de Internet. Fundó ByteDance en 2012 y desarrolló TikTok.

Perfil

Birth Year: 1983
Country of birth:
Profession:
Role:
Company/Organization:

Educación

2005, Nankai University, Bachelor Degree in Software Engineering
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Vida temprana

Zhang Yiming entró en 2001 a la universidad de Nankai en Tianjin (China) para estudiar microelectrónica. Sin embargo, se cambió de carrera para estudiar Ingeniería de Software. En la universidad conoció a su esposa.

En febrero de 2006, Zhang se convirtió en el primer ingeniero en trabajar en el sitio de viajes Kuxun, donde fue promovido como director técnico un año después. En 2008, Zhang dejó su trabajo para entrar a Microsoft, pero no aguantó las reglas corporativas de la compañía, por lo que renunció poco tiempo después. Entonces, Zhang se unió a la startup Fanfou, que fracasó. Cuando Kuxun estaba por ser adquirido por Expedia, Zhang tomó el negocio de búsqueda de bienes raíces de Kuxun para fundar su primera compañía 99fang.com.

Carrera

En 2011, Zhang notó que los usuarios empezaban a migrar de las computadoras a los smartphones. Por este motivo, Zhang contrató a un administrador profesional para ser CEO de 99fang y después renunció a la compañía en 2012 para fundar ByteDance.

Zhang pensó que los usuarios de smartphone en China batallaban para encontrar información sobre aplicaciones móviles, mientras que el buscador Baidu mezclaba los resultados con publicidad oculta. Zhang pensó en mejorar las búsquedas relevantas para los usuarios con recomendaciones generadas por Inteligencia Artificial.

Los capitalistas de riesgo fueron escépticos con la idea de Zhang, quien fracasó en reunir fondos hasta que Susquehann International Group aceptó invertir en la startup. En 2012, ByteDance lanzó la aplicación de noticias Toutiao, que atrajo a más de 13 millones de usuarios diarios y a más inversionistas. En 2014, Sequoia Capital invirtió $100 millones en la compañía.

En septiembre de 2016, ByteDance lanzó al mercado la aplicación para compartir videos TikTok, conocida como Douyin en China. La aplicación fue un éxito entre los centenial y alcanzó fama mundial en pocos años. ByteDance compró Muscal.ly un año despues por $800 millones e integró la compañía en TikTok.
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Otros hechos

Con más de mil millones de usuarios en sus aplicaciones móviles, ByteDance estaba valorada a finales de 2018 en $75 mil millones, sobrepasando a Uber como la startup más valiosa del mundo. La fortuna personal de Zhang está calculada en $13 mil millones y es el noveno hombre más rico de China, según Forbes.

La primera aplicación de ByteDance, Neihan Duanzi, fue censurada en 2018 por la Administración Nacional de Radio y Televisión, por lo que Zhang tuvo que disculparse ya que la app era incompatible con los valores socialistas.

En la actualidad, la app TikTok ha levantado la preocupación del gobierno de Estados Unidos, quienes afirman que esta tiene nexos con el gobierno chino.

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