Perfil

Born: 1962 - Singapur

Olivia Lum es una empresaria y fundadora de Hyflux, compañía de tratamiento de agua.

Vida temprana

Olivia Lum nunca conoció a sus padres biológicos. Una señora que ella llamaba “abuela” la adoptó, con quien vivía en Kampar, un pueblo minero de Malasia. Un éxodo de trabajos dejó a la mayoría de los residentes de Kampar sin ingresos. La abuela de Lum, tuvo que vender la casa para pagar deudas por apuestas. Ella y Lum vivieron en una choza de madera después de eso. Lum cuenta que para darle ánimos, le decía que le compraría una casa cuando tuviera dinero, lo que nunca pasó porque la abuela murió antes de que Lum se volviera exitosa.

Lum llegó a Singapur a los 15 años para ingresar en la escuela secundaria de Tiong Bahru. Ella se mantuvo con tutorías y trabajos de venta durante este tiempo. Ella se graduó con honores en 1986 de la Universidad Nacional de Singapur.

Educación

  • 1986, National University of Singapore, Bachelor degree in Chemistry

Trabaja para

Travaille pour

Carrera

Olivia Lum consideraba que los negocios era la única manera en que ella podría salir de la pobreza. Por eso ahorro hasta fundar en 1989 Hyflux, una compañía con varios emprendimientos como la limpieza de desechos en China y desalinización del agua en Singapur.

La compañía se convirtió en una de las empresas más importantes de Asia en el tratamiento de agua gracias al desarrollo de membranas ultrafinas para filtrar y un dispositivo condensador que convierte la humedad del aire en agua potable.

En 2003, Hyflux se convirtió en la primera compañía de tratamiento de agua en cotizar en la bolsa de valores. La compañía ahora está valuada en más de mil millones de dólares y tiene operaciones en China, India, Medio Oriente, Norte de África, Sudeste asiático y Singapur.

Olivia Lum aceptó diversos cargos públicos como consejera y directora pública, los cuales tuvo que dejar para encargarse de los problemas de la compañía. Hyflux ha pasado por un momento de restructuración para recuperarse de deudas.

Recientemente, un inversionistas chino cuyo nombre no fue revelado se ofreció a invertir en la compañía, lo que le permitiría salir de problemas.

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Otros hechos

En 2005, Olivia Lum recibió el “Singapore Business Award”, siendo la primera mujer en recibir esta distinción. En 2007, Olivia Lum fue la única mujer en aparecer en la lista de las personas más ricas de Asia y fue calificada por Forbes como “La reina del agua”. Olivia Lum es descrita como una mujer despreocupada y tranquila.