Perfil

Born: 1978 - Guatemala

Luis von Ahn es un científico de la computación, inventor de los CAPTCHAs, fundador y CEO de Duolingo.

Vida temprana

Antes de convertirse en emprendedor, Luis von Ahn ya tenía una carrera exitosa y fama internacional. Desde joven, las ideas innovadoras de este guatemalteco llamaron la atención del mundo. En el 2000, von Ahn fue el pionero de los CAPTCHAs, un test generado por computadoras que los humanos pueden pasar, pero las computadoras no, para verificar que el usuario es un humano.

En 2005, von Ahn presentó sus tesis doctoral donde acuñó el término de “computación humana”, refiriéndose a los métodos que combinan las capacidades del cerebro humano con los computadoras para resolver problemas que ninguno de los dos puede hacer por separado. Este trabajo también fue el primer trabajo de “Juegos con un propósito (GWAP, en inglés), donde juegan dos humanos mientras hacen cómputos útiles como efecto colateral. Google ha utilizado este tipo de videojuegos para mejorar la base de datos de las imágenes.

  • 2000, Duke University, Bachelor in Science Degree, Mathematics
  • 2005, Carnegie Mellon University, PhD., Computer Science
  • Trabaja para

    Carrera

    En 2006 Luis von Ahn ingresó como académico del Carnegie Mellon School of Computer. En 2007, von Ahn mejoró el invento que le había dado fama en las ciencias de la computación cuando descubrió que los humanos perdían diez segundos cada vez que teclean un CAPTCHA, mientras que por minuto eran ingresados doscientos millones de CAPTCHAs. Al calcular la cantidad de tiempo que la gente en todo el mundo desperdiciaba por su invento, se preguntó de qué manera se podía aprovechar el esfuerzo de más de un millón de personas en todo el mundo.

    De esta manera, Luis von Ahn pensó que las personas podrían ayudar a digitalizar los libros antiguos mediante ingresaban los CAPTCHAS. En promedio, los robots son incapaces de identificar el 30% del texto en los libros que tienen más de 50 años de antigüedad. El CAPTCHA se convirtió en una utilidad colectiva, rebautizada como ReCAPTCHA. A Google la idea le encantó y pagó varios millones por ella.

    Después del éxito del ReCAPTCHA, el científico guatemalteco tenía otro problema en mente: ¿cómo hace para que diez millones de personas colaboren para traducir gratuitamente el Internet en las diez lenguas más habladas del mundo? Esta era la idea de fondo en Duolingo, que Luis von Ahn fundó en 2014. Von Ahn aprovechó el interés de las personas por aprender otros idiomas para que, al mismo tiempo, contribuyan en la traducción de la web.

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    Tweets

    Luis von Ahn : @luisvonahn

    Otros hechos

    La motivación de Luis von Ahn para Duolingo es que todas las personas tengan acceso a una educación de calidad sin tener que pagar. Para mantener la plantilla que desarrolla la aplicación, Luis von Ahn ofrece traducciones para empresas realizadas de manera colectiva a través de la aplicación, mientras las personas aprenden.

    Luis von Ahn ha recibido becas prestigiosas como la MacArthur Fellowship en 2006, la David and Lucile Packard Foundation Fellowship en 2009, la Sloan Fellowship en 2009, y la Microsoft New Faculty Fellowship en 2007. Además, ha recibido los premios Presidential Early Career Award para Científicos e Ingenieros en 2012. Él también ha sido nombrado uno de los mejores 50 Cerebros en la Ciencia por Discovery como uno de las 50 Personas más Influyentes En Tecnología, el reconocimiento MIT Technology Review TR35: Young Innovator Under 35, y entre las 100 Personas Más Innovadoras en los Negocios por Fast Company